Prodotti in laboratorio mini-fegati umani funzionanti

È ufficiale: la produzione di organi umani in laboratorio non è più fantascienza. All’Università di Pittsburgh sono stati realizzati mini-fegati umani utilizzando cellule della pelle di volontari. Gli organi sono stati trapiantati in topi e hanno dimostrato di poter svolgere perfettamente la loro funzione, secernendo acidi biliari e urea. L’esperimento dei ricercatori americani è una prova di fattibilità ben riuscita che potrebbe inaugurare una nuova area di ricerca. In futuro i pazienti bisognosi di un trapianto potrebbero ricevere un organo realizzato on-demand piuttosto che aspettare l’arrivo di un organo da un donatore compatibile.

I ricercatori hanno creato i mini-fegati riprogrammando cellule umane della pelle in cellule staminali “spinte” poi a trasformarsi in diversi tipi di cellule del fegato. Queste cellule epatiche umane sono state poi introdotte in un fegato di topo che era stato svuotato delle sue cellule originali.

L’innovativa procedura è stata descritta sulla rivista Cell Reports.

«Vedere quel piccolo organo umano lì dentro l’animale è stato piuttosto emozionante. Questo “oggetto” che sembra un fegato e funziona come un fegato proviene dalle cellule della pelle di qualcuno», ha detto Alejandro Soto-Gutierrez, professore associato di patologia presso la Pitt University e autore senior dello studio.

I tempi di produzione dei mini-organi sono piuttosto rapidi se confrontati a quelli delle liste d’attesa dei trapianti. Per ottenere un fegato in miniatura è servito, per esempio, meno di un mese.

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