Oncologia, MSD fa sua la biotech ArQule per 2,7 miliardi di dollari in cash

MSD ha concluso un accordo del valore di $2,7 mld per acquisire la biotech americana ArQule, rafforzando la sua franchise di oncologia. ArQule è una società biofarmaceutica quotata in borsa focalizzata alla scoperta e lo sviluppo di inibitori della chinasi per il trattamento di pazienti affetti da cancro e altre malattie. Il candidato sperimentale principale di ArQule, ARQ 531, è un nuovo inibitore orale della tirosina chinasi di Bruton (BTK) attualmente in uno studio di fase 2.

ArQule è una società biofarmaceutica quotata in borsa focalizzata alla scoperta e lo sviluppo di inibitori della chinasi per il trattamento di pazienti affetti da cancro e altre malattie. Il candidato sperimentale principale di ArQule, ARQ 531, è un nuovo inibitore orale della tirosina chinasi di Bruton (BTK) attualmente in uno studio di fase 2 per il trattamento di neoplasie maligne delle cellule B.

“L’attenzione di ArQule sulla medicina di precisione ha prodotto inibitori multipli della chinasi orale in fase clinica che hanno proprietà nuove e importanti”, ha detto Roger M. Perlmutter, presidente dei Merck Research Laboratories. “Questa acquisizione rafforza la pipeline di Merck con l’aggiunta di questi asset strategici, tra cui, in particolare, ARQ 531, un candidato convincente per il trattamento dei tumori maligni delle cellule B”.

L’inibizione della BTK ha dimostrato di prevenire la segnalazione del recettore delle cellule B che è fondamentale per la sopravvivenza e la proliferazione delle cellule leucemiche in molti tumori maligni delle cellule B. ARQ 531 è un inibitore altamente selettivo e reversibile che blocca sia il tipo selvatico BTK che la forma mutante C481S dell’enzima comunemente associato alla resistenza ad altri inibitori della BTK.

Nei primi studi clinici, l’ARQ 531 ha dimostrato un profilo di sicurezza gestibile e segni precoci di attività antitumorale per il trattamento di pazienti con leucemia linfocitaria cronica recidivante o refrattaria (LLC) e Trasformazione di Richter. I dati finali dello studio di Fase 1 dell’ARQ 531 saranno presentati al 61st American Society of Hematology (ASH) Annual Meeting a Orlando, in Florida.

“Siamo orgogliosi che MSD abbia riconosciuto il contributo che ArQule, insieme ai suoi collaboratori scientifici, ha dato al settore della medicina di precisione in oncologia con ARQ 531 per il trattamento dei tumori maligni delle cellule B e con il resto della nostra pipeline di sviluppo clinico”, ha dichiarato Paolo Pucci, Ceo di ArQule. “Con questo accordo, la pipeline di ArQule beneficerà delle vaste capacità e dell’impegno determinato di Merck a beneficio dei pazienti che abbiamo sempre cercato di servire”.

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